INVASI KLUB LIGA INGGRIS

22

MUNICH – Wakil Inggris menguasai babak delapan besar Liga Champions 2018/2019. Invasi Premier League ini membuat peluang derbi sangat terbuka di perempat final.

Menyusul kemenangan Liverpool atas Bayern Munchen di Allianz Arena, Kamis, 14 Maret, Inggris dipastikan punya empat wakil di delapan besar. Tiga klub negeri Ratu Elizabeth yang lebih dahulu lolos adalah Manchester United, Manchester City dan Tottenham Hotspur.

Di luar tim-tim Inggris, jatah perempatfinal dibagi empat negara. Spanyol diwakili Barcelona. Juventus menjadi duta Italia. Sementara Ajax Amsterdam dan FC Porto menjadi perwakilan Belanda serta Portugal.

Ini kali ketiga dalam sejarah Liga Champions empat tim Inggris mengisi separuh slot perempat final. Sebelumnya, pada musim 2007/08 dan 2008/09 Arsenal, Chelsea, Liverpool dan Manchester United juga menjadi kuartet Inggris pada fase ini. Selain Inggris, tidak pernah ada negara yang punya empat wakil sekaligus di delapan besar.

Dengan banyaknya klub Inggris di delapan besar ini, peluang mereka saling membunuh sejak awal sangat terbuka. Itu karena kedua klub dari asosiasi atau negara yang sama sudah biasa bertemu.

Kapten kedua Liverpool, James Milner, mengatakan bahwa itu bukan masalah. “Ini bagus untuk sepak bola Inggris. Itulah yang Anda inginkan. Kami tidak tahu siapa yang akan kami dapatkan di babak selanjutnya,” kata Milner kepada BBC.

Manajer Liverpool, Jurgen Klopp, juga memastikan timnya siap menghadapi siapa pun sesuai hasil undian di Swiss, malam ini. Setelah mengalahkan Bayern 3-1 di Allianz Arena, Klopp percaya timnya sudah berada di level terbaik. “Kami telah menetapkan penanda malam ini bahwa LFC kembali ke level teratas sepak bola Eropa. Siapa pun yang kita dapatkan sebagai lawan akan kita ambil. Anak-anak menyukai kompetisi. Sikapnya luar biasa,” tegas Klopp di situs UEFA.com.

Kapten Barcelona, Lionel Messi, menganggap semua tim delapan besar berada di level sama. Karena itu, sang superstar memastikan pertandingan bakal berat.

“City dan Juventus sangat bagus. Ajax adalah tim muda hebat. Kita harus bersiap menghadapi ujian sekuat mungkin dalam beberapa minggu mendatang,” ujar Messi di Football Espana.

Pernyataan Messi didukung pelatihnya, Ernesto Valverde. “Tidak mungkin untuk memilih satu lawan, karena masing-masing pihak layak berada di perempat final. Tim mana pun yang kita dapatkan, akan sulit untuk lolos,” kata Valverde.

Sukses melakukan comeback luar biasa di markas PSG, Manchester United, juga tak berani sesumbar. “Anda bisa benar-benar berharap bagi siapa pun atau tidak menginginkan siapa pun. Semua tim berkualitas,” tegas manajer MU, Ole Gunnar Solskjaer.

Meski ini kali pertama sejak 2002/03 mereka kembali tembus delapan besar, Ajax optimis bisa melewati delapan besar. Keyakinan itu muncul setelah mereka menumbangkan Real Madrid di Santiago Bernabeu.

“Kami masih dalam proses untuk tiga piala, kami ingin memenangkan semuanya. Saya tidak memiliki pengaruh pada undian, jadi saya tak memikirkannya. Semua lawan yang mungkin adalah tim besar,” kata Pelatih Ajax, Erik ten Hag di Veronica TV. (amr/fin)

loading...
BERBAGI

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.